[RODE] RODE Caster Pro 리뷰

2022-04-27
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[RODE] Caster Pro는 RODE의 인기 제품으로 출시 때부터 다양한 소비자들에게 관심과 사랑을 받고 있습니다. 최근 해외 포럼에 게시된 리뷰에서 해당제품을 자세하게 다뤘는데, 해당 리뷰에 대해 한번 알아보겠습니다.


여러분께서 그저 그런 촬영장비를 사용한다면 크게 티가 나지 않겠지만 오디오가 형편없다면, 장비를 새로 세팅하고 싶을 것입니다. 특히 팟캐스트나 스트리밍을 하는 경우에는 더더욱 그렇습니다. 

오늘은 RODE의 CASTER Pro에 대해 알아보겠습니다. 믹서이자 멀티트랙터, 사운드보드, 이펙트 프로세서, 레코더 기능을 모두 한 번에 사용할 수 있지만, 880,000원의 투자 가치가 있을까요?

  • Key Features:
    • Easy-to-use podcast production studio
    • 8 faders to control audio levels
    • 4 high-quality XLR mic inputs
    • Instant jingle playback via programmable pads (with companion app)
    • Echo Free Phone connectivity via either TRRS or Bluetooth™ with automatic mix-minus
    • Aphex Big Bottom™ and Aural Exciter™ processing onboard
    • Record direct to microSD™ card or computer via USB
    • 2 years* Warranty (1 year plus 1 with online registration)
  • Frequency Range: 
    • Mic Inputs: 20 Hz – 20 kHz, -3dB at 20 Hz (high-pass filter)
    • Monitor Outputs: 20 Hz – 20 kHz better than ±0.5dB
  • Input Impedance: 600Ω (Mic Preamplifiers)
  • Equivalent Noise: –125dBA (A-Weighted, measured as per IEC651)
  • Maximum Output Level: +3dBu (Monitor Outputs)
  • Headphone Output Power: Max output power at 1% THD: 32Ω –> 220mW | 300Ω –> 31mW
  • Dynamic Range: 100 dBA (Mic Preamplifiers)
  • Gain Range: 0dB – 55dB (Mic Preamplifiers)
  • Power Requirements: External DC power supply 12 - 15v DC, 1A
  • Output Connection: USB-C, 1/4” Balanced TRS STEREO (Monitor Outputs)
  • Computer Connectivity: USB
  • Bit Depth: 24-Bit
  • Sample Rates: 48 kHz
  • Storage: microSD™ card slot, 512MB internal memory for storing sounds for programmable pads
  • OS Requirements: macOS 10.11, Windows 10
  • Mechanical Specifications
    • Colour: Black
    • Weight (g): 1980
    • Dimensions (L x W x H, mm): 350 x 275 x 82
    • Packed Weight (g): 2850
    • Package Dimensions (L x W x H, mm): 412 x 338 x 127

 Tom Buck의 The Effinition Project와 같은 콘텐츠 제작 채널의 열렬한 시청자로서, 이 제품은 제가 RODE에 요청하기 전 몇 달 동안 저에게 추천되었던 제품입니다. 이제야 그 이유를 알 것 같습니다.



RODE Caster PRO는 USB 믹서, 모바일 레코더, 사운드 보드 및 보컬 DSP(효과 프로세서)와 같은 여러 장치 역할을 하는 다용도 도구입니다.

 저렴하지는 않지만, 기능의 다양성을 고려했을 때는 충분히 납득할 수 있습니다. 이렇게 많은 기능을 하나의 기기로 통합하고, 사용해본 결과 품질적인 부분에서도 만족도가 굉장히 높았습니다. 

일반 스트리머가 아닌 프로 컨슈머 및 전문가를 위해 설계된 제품이라는 느낌을 받았습니다. 


자세한 설명에 들어가면서 일단 사용방법부터 시작해보겠습니다. 

RODE Caster Pro는 최대 4개의 XLR 마이크(다이내믹 또는 콘덴서)를 지원하며 48V의 팬텀 파워와 충분한 게인을 통해 Shure SM7B 또는 Rode Procaster 와 같은 제품의 경우 별도의 프리앰프가 필요하지 않습니다. 


USB Type-C를 통해 PC에 연결되며, 오디오 인터페이스로 작동하거나 마이크로SD 카드에 대한 자체 레코딩으로도 작업할 수 있습니다. 


각 마이크 채널에는 별도의 헤드폰 잭과 볼륨 노브가 있어 모든 호스트가 자체 레벨을 모니터링하고 제어할 수 있습니다. 

모바일로 작업하는 경우 모니터(스피커)를 쌍으로 연결하여 모든 사람이 재생되는 소리를 들을 수 있습니다.

 


마이크 입력 외에도 USB, 3.5mm 및 Bluetooth 입력이 있으며 각 입력에는 고유의 페이더가 있습니다. 

즉, PC의 오디오를 믹스하고, 블루투스를 통해 전화를 걸 수 있으며, 프로그램에 3.5mm를 믹스를 통해 소스를 사용할 수 있습니다. 모든 입력에는 자체 슬라이더가 있어 헤드폰을 통해 모니터링을 하면 표준 믹서처럼 모든 소스의 레벨을 조정할 수 있습니다. 

페이더 또한 감이 부드럽고,  소음없이 조용하며, 금속으로 헤드마감이 되어있어, 마무리 디자인까지 신경 쓴 느낌을 받았습니다. 




오른쪽은 설정된 효과를 활용할 수 있는 8패드 사운드 보드입니다. 

PC를 사용하여 사용자 커스텀 설정을 하거나 새로운 효과를 장치에 입력할 수 있습니다. 

GoXLR의 원버튼 샘플러처럼 간단하지는 않기 때문에 메뉴의 해당 섹션을 설정하는 방법을 알아야 하지만, 수많은 샘플을 바로 손끝으로 조정할 수 있기에 이것 만으로도 탁월한 기능이라 생각합니다. 


하지만 이러한 부분 또한 매꿔주는 것은 멋진 터치 스크린입니다. 

홈 스크린에는 라이브 레벨 모니터가 있어서 서로 비교했을 때 얼마나 소리가 크게 담기는지 정확히 볼 수 있습니다. 

또한 메뉴를 확인하고 RODE Caster PRO의 고급 기능들을 찾을 수 있습니다.

 메뉴에는 다양한 맞춤 기능과 보컬 효과를 볼 수 있습니다.

호스트가 최상의 소리를 낼 수 있도록 모든 채널에는 컴프레서, 하이패스 필터, 노이즈 게이트를 제거하는 De-esser, 채널이 서로 충돌하는 것을 방지하기 위한 더킹 등 다양한 보컬 효과가 있습니다.

또한 이 장치는 내장된 아펙스 기능도 갖추고 있습니다.

아펙스는 일반적으로 랙마운트 이펙트 기기로 사용할 수 있으며 그 비용 또한 저렴하지 않습니다. 

종종 전문 방송 스튜디오에서 해당 제품들을 찾을 수 있는데 그 이유는

1) 스튜디오에서는 그 비용을 감당할 수 있기 때문에 사용합니다.

2) 여러분의 목소리 퀄리티를 향상시킵니다. 

Big Bottom 효과가 목소리를 넓히고 존재감을 주는 반면, 오럴 엑시터는 목소리에 명료함을 더해줍니다. 


모든 기능들에 대해서는 알아보았으니, 지난 한 달 동안 사용해 본 제품에 대한 실제 인상은 어떤가? 

한 마디로 말해서, 기존의 판매되는 제품들과 다른 느낌을 받았으며, '방송장비에 대한 판도를 바꿨다' 라는 생각이 들었습니다. 


RODE Caster Pro는 그 어느 때보다 더 높은 품질의 오디오를 쉽게 제작할 수 있게 해줍니다.

Roadcaster에 PC 오디오를 연결시켜 믹스에 추가할 수 있는 기능은 훌륭하지만, 이 기능을 바로 사용할 수 있기 때문에 스트리밍 시 믹싱을 이전보다 훨씬 쉽게 활용할 수 있습니다. 

다중 입력, 경로 변경, 또는 이와 비슷한 것들을 만지작거릴 필요가 없습니다. 


다 있습니다, 제품을 통해서 그것도 간단하게.

실제로 품질도 좋습니다. 

RODE CASTER는 24비트의 48kHz로 녹음을 합니다. 

제가 사용해 본 것 중 가장 높은 Sample Rate는 아니지만, Bit Depth는 대부분의 PC 레코딩 솔루션(대개 16비트)보다 한 단계 높습니다. 

PC나 MicroSD를 통해 직접 오디오를 장치 밖으로 보낼 수 있습니다. 

그리고 매번 소리가 제가 의도한 대로 정확히 들리는지 알 수 있습니다. 


또한 다양하게 범용가능한 것이 포인트이며, RODE Caster Pro는 일반적인 팟캐스트나 스트리밍 장비들을 훨씬 뛰어넘습니다. 

비디오 음성 녹음을 하는 경우 Pro를 통해 직접 전송하고 Premiere Pro에 전체 정리 및 향상된 워크플로우를 저장합니다. 

멀티트랙 기능까지 갖추고 있어 외부 인풋을 분리하고 믹스할 수 있습니다. 

또한 자체 저장 매체에 기록하므로 모바일 레코더로도 사용할 수 있습니다.

물론 모든 사람이 이 정도의 다재다능함을 필요로 하는 것은 아니며, 이 장치를 고려하는 많은 사람들은 순전히 Twitch나 기타 방송플랫폼을 위해 구매를 고려할 것입니다. 


이러한 고민을 하는 사용자들은 아마도 필요한 환경에 적용하기에는 너무 비싸다는 생각을 할 것입니다. 

지난 몇 년 동안 A/V 시장에 있었던 제품들과 비교했을 때 저는 조금 다른 시각으로 봅니다. 

다양한 길이 있는 출발점에 위치한 소비자들 기준으로 적합한 장비이며, 가격은 구매 전 고민하는 것처럼 비싼 사치품이 아닙니다. 

RODE Caster Pro를 구입하는 것은 오디오 인터페이스를 구입할 필요가 없다는 것을 의미합니다. 

만약 여러분이 컨덴서 마이크를 가지고 있다면, 프리앰프가 필요하지 않을 것입니다. 

그런 점을 생각했을 때 가격은 합리적이며 품질과 다재다능함은 논쟁의 여지가 없습니다.

마무리하며
제가 MMORPG에서 기술 부문을 이끌던 시절, 저는 특정 가격대를 넘어서면 대부분의 제품들이 최소한 그들이 내세우는 것에 대해서는 괜찮은 수준이라는 것을 깨닫게 되었습니다. 

이 때문에 NAT과 대부분의 기술 사이트 리뷰는 리뷰 척도에서 6-10에 해당하는 경향이 있습니다. 

하지만 저는 항상 개선의 여지가 있기 때문에 어떤 것이든 완벽한 10점을 받는 것을 보류해 왔습니다.

이번에는 좀 혼란스럽네요. RODE에서 이 제품을 너무 철저하게 제작했기에 비판할 만한 것을 찾기가 어렵습니다. 

페이더와 유닛이 큰가 작은가와 같은 문제들에 대해 누군가는 말할 수도 있겠지만, 이러한 언급할 가치가 없다 생각합니다. 

 유닛이 필요한 것보다 더 크게 느껴지지 않는다는 사실에 의해 부정되기도 하고요. 

그냥 거두절미하고 다음과 같이 말할 수 있습니다.

자, 여기 있습니다. 스트리머, 팟캐스터 또는 콘텐츠 제작자가 오디오를 전문가 수준으로 끌어올리기를 원하는 경우 제품 검색은 멈추세요. 

이게 당신이 찾는 제품입니다. 


<원문링크>

https://www.mmorpg.com/hardware-reviews/rode-microphones-rodecaster-pro-review-2000119619